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Saúde

Primeira vacina contra malária é testada no Malawi

| Editoria Saúde | 22/04/2019

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Malawi lança na terça-feira,23, o primeiro teste da mais avançada vacina experimental até hoje criada contra a malária, uma doença que causa centenas de milhares de mortes todos os anos em África.

A vacina é resultado de mais de trinta anos de trabalho e um investimento de um bilião de dólares.Esta campanha visa confirmar a eficácia da vacina em crianças menores de dois anos, as mais vulneráveis ​​à malária.

A vacina será testada no centro de saúde da Lilongwe, capital do Malawi e continuará na próxima semana em Gana e no Quênia, os outros dois países-piloto do programa.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) espera vacinar 120.000 crianças em cada um desses três países até 2020.

Chamada de "Mosquirix" ou RTS, S, esta vacina foi desenvolvida pela gigante farmacêutica britânica GlaxoSmithKline e pela ONG Path, e financiada pela Vaccine Alliance (Gavi), o Fundo Global de Combate à AIDS e à Malária e Unicef.

Em testes preliminares realizados de 2009 a 2015, reduziu o número de episódios de malária em crianças de 17 meses a 5 anos em 39%.

Sua eficácia é, portanto, relativa, mas pesquisadores e autoridades de saúde esperam que, combinada com os meios de prevenção, como mosquiteiros impregnados com repelente, reduza significativamente o número de vítimas.

Segundo as estatísticas da OMS, África é o continente mais afectado pela malária, com 90% dos casos das 435.000 pessoas mortas no mundo em 2017 por esta doença transmitida por mosquitos.

"Morte em 24 horas"

Crianças menores de cinco anos representam mais de dois terços dessas mortes.

"A malária pode matar uma criança em menos de vinte e quatro horas", disse o Dr. Tisungane Mvalo, pediatra de Lilongwe que é membro da equipe científica liderada pela Universidade da Carolina do Norte (UNC) em Chapel Hill (Estados Unidos).

"E mesmo que a criança sobreviva, a malária pode afectar qualquer um de seus órgãos, causando danos ao cérebro ou aos rins", acrescentou ele, "a prevenção é muito mais eficaz do que o tratamento".

O programa de imunização faz parte dos esforços desde a década de 1990 para erradicar a malária.

Entre 2000 e 2015, o número de pessoas que morreram desta doença diminuiu em 62%, mas os mosquitos que a carregam são cada vez menos sensíveis aos inseticidas.

"Apesar do progresso da última década, os esforços de controlo da malária estagnaram nos últimos anos", alertou o Dr. Jonathan Juliano, pesquisador da UNC.

"Em algumas partes de África, os casos de infecção aumentaram e novas formas são necessárias para continuar avançando em direção à erradicação", acrescentou, "a avaliação precisa das vacinas experimentais é um elemento essencial ".

Outras vacinas experimentais contra a malária estão sendo avaliadas em todo o mundo.

Em 2015, um total de 114 milhões de pessoas foram infectadas com o parasita da malária na África Subsaariana. A meta da OMS é reduzir o número de mortos em 90% em 2030, em comparação com os 429 mil registrados em 2015.

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